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Portrait de l’IEIM

L’IEIM vous présente Peter Leuprecht, professeur associé au Département de sciences juridiques de l’Université du Québec à Montréal (UQAM)

M. Leuprecht a également été directeur de l’IEIM de 2004 à 2008, 9 décembre 2018

L’Institut d’études internationales de Montréal (IEIM) a organisé, le 5 décembre 2018, un colloque international pour souligner les 70 ans de la Déclaration universelle des droits de l’homme. À cette occasion, l’IEIM a invité Peter Leuprecht à ouvrir le colloque avec un état des droits humains de nos jours. Ce portrait vise à mettre en valeur le travail exemplaire de Monsieur Leuprecht, qui a grandement contribué à l’essor des droits de l’homme pensant sa carrière.

« J’ai fait de la recherche, mais j’ai également été dans l’action. »
Peter Leuprecht, professeur associé, Département des sciences juridiques de l’UQAM

Peter Leuprecht est professeur associé au Département de sciences juridiques de l’Université du Québec à Montréal (UQAM), et il a également dirigé l’IEIM de 2004 à 2008. Après l’obtention de son doctorat de l’Université d’Innsbruck (Autriche), il a travaillé au Secrétariat général du Conseil de l’Europe en tant que Secrétaire du Comité des ministres de 1976 à 1980. En 1980, il est nommé Directeur des droits de l’homme, avant d’être élu au poste de Secrétaire général adjoint du Conseil de l’Europe en 1993. Entre 2000 et 2005, il a été Rapporteur spécial du Secrétaire général des Nations Unies pour les droits de l’homme au Cambodge. En plus de sa carrière diplomatique, Monsieur Leuprecht a eu l’occasion de dispenser des cours à l’Université de Strasbourg et Nancy et à l’Académie européenne de droit de Florence.

Peter Leuprecht a une carrière riche. Il se décrit lui-même comme une personne qui a mené des recherches, mais qui a surtout agit. Lors de ses mandats au Conseil de l’Europe, il a impulsé et participé à la négociation et à la rédaction de plusieurs conventions internationales et, notamment, la Convention européenne sur la prévention de la torture et des peines ou traitements inhumains et dégradants. Parmi ses travaux, on peut compter également un long travail pour l’abolition de la peine de mort en Europe et la réforme de la Cour européenne des droits de l’homme.

Avant son passage au Conseil de l’Europe, il a été très impliqué dans la lutte contre des régimes dictatoriaux en Europe. Parmi eux, on peut citer son travail en Grèce lors de la Dictature des colonels, durant laquelle il a travaillé avec Max Van Der Stoel, diplomate néerlandais. Ils ont tous les deux été déclarés Persona non grata par ce régime. Peter Leuprecht souligne d’ailleurs que l’ironie de l’histoire l’a amené à être rappelé, en 1974, lorsque le régime dictatorial est tombé, afin d’aider la Grèce à être réadmise au Conseil de l’Europe.

Plusieurs personnes ont marqué Peter Leuprecht, pour leur travail exceptionnel mais également pour leur intégrité. Parmi elles, le professeur Felix Ermacora, premier membre autrichien à la Commission européenne des droits de l’homme, qui a participé à son engagement pour les valeurs européennes, et Madame Catherine Lalumière, Secrétaire générale du Conseil de l’Europe entre 1989 et 1994, avec qui il a travaillé.

En ce qui concerne sa relation avec le monde universitaire, Peter Leuprecht estime avoir eu une lourde responsabilité dans l’orientation qu’il a fait prendre a beaucoup d’étudiants. Il indique avoir orienté ses étudiants vers les carrières internationales, et notamment vers le Comité international de la Croix-Rouge. Il constate que les jeunes générations ne recherchent pas uniquement à s’enrichir, mais surtout à avoir un impact sur le monde. Il ajoute avoir poussé des étudiants vers la recherche mais regrette toutefois qu’on ironise sur les « droits-de-l’hommistes » comme étant des universitaires non-engagés.

Même si Peter Leuprecht est retraité, il a encore de nombreux projets. Il dit avec humour avoir atteint « le stade où il a des droits, mais plus d’obligations ». Il peut maintenant choisir ce qu’il veut faire. Et, à ce titre, il a récemment enseigné au prestigieux Institut international des droits de l’homme de la Fondation René Cassin. Finalement, il écrit beaucoup. Il s’intéresse à présent plus à l’histoire des idées, et est persuadé qu’il faut aujourd’hui opérer une réelle réflexion sur les droits de l’homme.


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