Étude de la Grameen Bank par Valérie Gilbert

Le microcrédit au Bangladesh comme moyen d’empowerment

Le microcrédit est aujourd’hui un terme qui revient souvent quand on entend parler de développement. Les bailleurs de fond se dirigent de plus en plus vers cette « nouvelle » forme de financement du développement qui semble prometteuse à bien des égards. Cet outil peut, selon certains, avoir des effets positifs à plusieurs niveaux : économique, social et politique. Ce mémoire tente d’explorer ces aspects en portant une attention particulière à l’empowerment des femmes au Bangladesh. Il est question d’étudier la Grameen Bank, première banque spécialisée pour les pauvres qui émet des microcrédits à des femmes (97%) pour que celles-ci l’investissent dans une activité rémunératrice et qu’elles se hissent au-dessus du seuil de la pauvreté.

Cette recherche dresse un portrait socio-économique et culturel du Bangladesh ; présente l’institution étudiée, la Grameen Bank ; et aborde les enjeux reliés à l’empowerment des femmes et à l’élimination de la pauvreté à travers des entrevues effectuées durant le printemps 2007, dans trois régions du pays : Rajshahi, Chittagong et Netrokona. Ce mémoire s’appuie aussi sur diverses études et recherches traitant de la question. L’hypothèse de départ est que grâce à ces prêts, les femmes acquièrent un pouvoir économique qui leur permet de sortir leur famille de la pauvreté et les mène sur le chemin de l’empowerment.

Les principaux résultats obtenus suite aux entretiens semblent indiquer que les femmes ont encore un chemin à parcourir avant d’atteindre ce qui pourrait ressembler à l’égalité entre les hommes et les femmes. Toutefois, des transformations ont déjà pris formes et ces dernières ont vu leur position au sein du foyer s’élever. Elles ont gagné beaucoup en respect et en confiance, sans compter que plusieurs ont vu leur liberté de mouvement grandir et souhaitent une meilleure éducation pour leurs enfants. Par conséquent, cette étude semble montrer que lorsque les prêts sont bien investis, les femmes réussissent à augmenter leur niveau de vie et les changements au niveau social apparaissent peu à peu.